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[리뷰] 게이밍기어 시대에 맞춰 성능과 스타일 모두 잡은 게이밍라우터 XR500

최근 다수의 PC, 모바일, 콘솔 게임들이 출시되고 인기를 얻고 있다. PC게임은 더욱 정교한 그래픽과 흥미로운 게임성에 네트워크 플레이를 기본으로 지원하고 있으며. 모바일 게임은 단순한 캐주얼 게임을 넘어서 하드코어 온라인 게임수준까지 이르렀다. 콘솔게임 역시 이제는 네트워크를 통해 수십 기가를 다운로드 받아 구매하기도 하며 네트워크를 이용한 플레이도 지원하고 있다.

이런 게임시장의 흐름에 맞춰 인터넷 공급자의 데이터를 배분하는 라우터가 주목받고 있다. 특히 게임에 특화돼 있는 게이밍 스위치라는 카테고리가 급속히 각광받는 중이다. 일반적인 라우터 개념으로 비즈니스 용도로 사용됐던 장비가 대용량 게임 트래픽을 분배하고 안정시키는 데 최적화된 기기로 탈바꿈을 꾀하고 있다.

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이런 시대적 흐름에 발맞춰 네트워크 기기 제조업체인 넷기어에서 새로운 게이밍라우터 XR500이 국내 출시를 앞두고 있다. 게임을 매우 중시하는 사용자를 위해 높은 지연시간으로 게임 중 발생하는 랙을 최소화하고 일반 스위칭허브에 없는 특수기능과 게임에 최적화된 고성능 칩셉과 메모리를 을 탑재했다. 유선은 물론이고 무선네트워크까지 만들어주는 이 제품을 자세히 살펴봤다.

디자인 - SF영화에서 나온듯한 스타일

넷기어의 게이밍스위치는 기존의 천편일률적인 사각형 디자인이 아닌 게이밍기어 디자인이 적용됐다. 일반 스위칭허브는 천편일률적인 사각형의 디자인에 단순한 모양의 제품이 주를 이루고 있다. 비즈니스용이라 해도 디자인에서 큰 차이는 없고 단순히 발열이나 고성능 단자를 추가하는 정도에 그치고 있다.

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넷기어 XR500은 디자인 면에서 기존의 제품들과 차별성을 뒀다. 세련된 멋을 추구하는 게이머의 취향에 맞춰 파격적인 스타일을 시도한 것이다. 사각형이 아닌 다각형 외관에 올블랙 색상, 금속 하우징으로 이뤄졌다. 전체적으로 스타워즈 등 SF에 나오는 우주선처럼 세련된 외관이며 방열구나 안테나 역시 스타일을 살려주고 있다. 윗면은 이런 모습을 가장 잘 나타낸다. 아래쪽에 넷기어 로고와 각종 상태를 알리는 LED 패널이 붙어있으며 오른쪽 에는 작동을 위한 스위치가 사선으로 배치돼 세련된 디자인을 뽐낸다.

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정면은 스포츠카의 보닛을 떠오르게 한다. 꼭짓점으로 된 마무리는 강력한 힘과 빠른 속도를 상징하는 스포츠카를 연상시키며 하단부분의 환풍구는 차량의 에어 댐을 연상시킨다. 정면 중앙에 각종 상태표시 LED를 노출시켜 직관성도 살려 조화로움을 느낄 수 있다.

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정면에 이어 측면에도 위치한 방열구도 멋스럽다. 기존의 식상한 디자인인 평면이 아닌 라인이 있으며, 왼쪽 측면에는 위치를 쉽게 확인할 수 있도록 표시가 있는 USB 단자가 두 개가 연이어 있다. 안테나는 후면에 4개가 붙어있지 않고 옆면 끝쪽에 두 개, 후면에 두개가 위치해 자칫 답답할 수 있는 디자인에 여유를 뒀다.

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단순히 디자인에서만 기존 제품들과 차별화를 뒀다고 게이밍 장비로 불릴 수 없듯이 XR500은 기능성에서도 돋보였다. 주요 단자는 후면에 집중돼 있어 연결과 관리에 편리하다. 왼쪽부터 눈부신 LED를 수면시간 등에 끄기 위한 스위치, 리셋홀, 안테나, 4개의 출력용 이더넷 포트, 한 개의 입력용 인터넷단자, 안테나, 전원 공급단자, 토글식 전원스위치가 있다. 여기에 방열구도 존재해 통풍에 신경 쓴 점이 인상적이다.

스펙 - 주요 게임 환경을 최적화, 콘솔게임기도 지원

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넷기어 XR500은 게임을 위한 최적 환경을 만들기 위해 게임 환경을 망치는 주요한 원인을 제거한다. 불안정적인 핑(PING), 게임 내 느린 플레이어, 대역폭을 독점적으로 많이 차지하는 기기, 게임 서버와 호스트로부터 거리가 멀 겨우 발생하는 지연 등과 같은 원인들을 알아서 제어한다. 낮은 핑 지연율을 위한 하드웨어와 소프트웨어 설계 기능이 탑재돼 있기 때문이다.

NETDUMA의 DumaOS를 통해 QoS기능을 넘어선 혁신적 기능도 제공한다. 이 운영체제는 커스텀 게이밍 대시보드, 지오필터, 기기별 서비스품질 설정, 게이밍 VPN클라이언트 지원, 네트워크 모니터링 기능을 제공한다.

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지오필터 기능은 특히 콘솔게임기에 특화된 기능이다. 게임을 연결해주는 호스트를 사용자와 가장 가까운 곳으로 연결시켜서 지연시간을 줄인다. 또한 연결될 호스팅 서버와 상대 플레이어의 거리를 제한한다. 너무 먼 곳에 있는 서버와 플레이어를 피하게 해주면 그만큼 게임 랙 현상을 줄일 수 있다. 선호하는 서버, 접속허용, 차단 리스트도 유저의 환경과 취향에 맞게 만들 수 있다.

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이와 함께 온라인 게임 플레이를 자동으로 확인하고 게임 트래픽의 우선순위도 지정 가능하다. 온라인 게임 트래픽을 가장 우선적으로 처리하도록 해서 보다 안정적인 게임플레이를 도우며, 네트워크에서 장치당 최대 업로드와 다운로드 속도를 조절해 게임 도중에 생길 수 있는 랙을 최소화한다.

안티버퍼 블로트 기능으로 네트워크 대역폭 독점 장치나 프로그램으로 인한 정체를 방지한다. 또한 커스텀 대시보드를 통한 네트워크 모니터링 기능으로 네트워크의 이상이나 특정기기의 트래픽 과부하를 알아내고 조치할 수 있다.

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넷기어 XR500은 핵심 칩으로 퀄컴 IPQ8065가 탑재됐다. 이 칩은 1.7GHz로 작동하는 듀얼코어 칩이며 여기에 램 512MB와 플래시 메모리 256MB의 풍부한 기억장치를 지원한다. 듀얼밴드 AC2600의 기가비트 속도를 제공하며 4X4 쿼드 스트림 기술도 적용됐으며, 주파수 5GHz에서 무선단말기가 지원할 경우 최대 1.75Gbps 속도까지 지원 가능하다.

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쾌적한 무선 환경을 위해 다수 사용자에게 동시 입출력을 지원하는 (MU-MIMO)기능을 갖췄으며, 안정적 연결을 위해서 무선전송 신호가 단말기를 따라 가는 빔포밍 기술까지 탑재됐다. 이런 모든 기능이 게임은 물론이고 일반적인 무선 네트워크 기기에도 최고의 네트워크를 제공할 수 있는 이유다.

성능 - 강력하고 안정적인 트래픽 처리, 온라인게임에서도 성능확인

넷기어 제품답게 전문 게이밍 라우터임에도 설치가 간편하다. 본체 단자에 전원 어댑터를 연결하고 인터넷 공급자에게서 온 이더넷 단자를 연결한다. 나머지 출력 단자를 통해 유선 네트워크를 공급하려는 기기에 랜선을 연결하면 된다. 기본적으로 유무선공유기와 연결하는데 큰 차이가 없다.

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이후 웹브라우저를 통해 설정을 바꾸고 전문기능을 발휘하기 위한 관리자모드에 들어가서 상세한 설정을 하면 된다. 관리자 모드에 들어가면 인식된 장치를 조절하는 직관적 인터페이스를 확인할 수 있다.

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현황을 대시보드 형식으로 표시해주는 관리 프로그램은 일반적인 공유기 프로그램과 달리 화려하면서도 게임에 필요한 기능 위주로 최적화돼 있다. 적색 바탕으로 구성돼 강렬하고 묵직한 느낌을 기본으로 마우스만으로 손쉽게 자신에게 필요한 설정을 세팅할 수 있다.

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이 제품의 실제 성능을 측정해봤다. 인터넷 공급자에서 온 원회선은 500메가 제한이 걸려있는 KT 기가 컴팩트 서비스다. 여기에 넷기어 XR500을 연결한 상태에서 측정했다. 다운로드 속도와 업로드 속도 모두 최대속도와 큰 차이가 없다. 업로드 지연속도를 뜻하는 핑값도 낮게 나와 안정적 전달력을 확인할 수 있다.

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이번에는 트래픽이 유발될 경우를 보기 위해 한쪽에서 노트북을 통해 유튜브에서 1080P 스트리밍 영상을 재생했다. 이 상태에서도 다운로드 속도와 업로드 속도가 거의 줄어들지 않았으며 지연속도 역시 여전히 낮았다. 실험 결과 트래픽 상황에서도 안정성이 뛰어나다는 점을 확인 할 수 있다.

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무선AP 속도를 알아보았다. 5GHz AP로 접속한 뒤 1미터 떨어진 거리에서 측정했다. 왼쪽이 그 결과다. 다운로드는 355Mbps가 나왔고 업로드는 446Mbps로 나타났다. 장거리에 맞춰진 세팅 때문인 듯 지연시간은 26.6ms로 약간 높게 나왔다.

이번에는 3미터 떨어진 밀폐된 방에서 측정했다. 오른쪽이 그 결과인데 다운로드는 317Mbps로 약간 줄고 업로드 역시 409Mbps로 약간 줄어들었다. 그렇지만 지연시간은 7.90ms로 오히려 더 좋아졌다. 장거리에서도 안정적인 전달능력을 가지고 있다는 것을 알 수 있다.

실제 게임에서의 능력을 보기위해 '리그오브레전드'에서의 프레임을 측정했다.

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무선으로 연결된 노트북을 통해 유튜브 4K 동영상을 재생시키며 트래픽을 발생시켰다. 이 상태에서 게임을 진행했지만 프레임은 매우 안정적으로 나왔다. 보통 초당 200프레임 이상이 나왔으며 192가 최하 프레임이었다. 이 정도라면 어떤 끊김도 느낄 수 없는 수준이다. 그만큼 이 제품이 게임 트래픽 처리 능력이 우수함을 확인할 수 있다.

총평 - 성능과 스타일이 모두 뛰어난 게이밍라우터

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요즘 게이밍 시장은 폭발적으로 성장하고 있다. 게임을 위한 전문 노트북, 게이밍체어, 게이밍마우스 등 모든 부분에서 게이머를 위한 편의기능이 추가된 고성능 장비가 나오고 있다. 게이밍 네트워크 장비 역시 이런 게이밍 시장의 성장세에 따라 치열한 경쟁이 예고된 분야다. 우수한 안정성과 빠른 속도를 기본으로 게이머의 필요를 맞춰주는 특화기능, 게이머의 감각에 맞춘 디자인까지 갖춘 제품이라면 당연히 주목받을 것이다.

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넷기어 XR500은 게이머의 요구를 확실히 반영해서 만든 제품이다. 온라인 게임을 즐기는 중에 데이터가 끊기거나 속도가 급격히 떨어지게 되면 게임을 제대로 즐기기 힘들다. PC게임은 물론 콘솔 게임도 이제는 온라인 플레이를 중심으로 운영하고 있다. 이 제품은 콘솔게임기까지 포괄하는 기능성까지 갖춘 점이 큰 매력요소다. 게다가 일반 사용자도 충분히 잘 사용할 수 있는 고성능 제품이기도 하다. 가정에서 데스크탑 PC와 태블릿, 스마트폰에 끊김없는 멀티미디어 데이터를 제공할 수 있다.

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책상에 올려놓았을 때 미려한 디자인은 넷기어 XR500에서 본격적으로 강조할 수 있는 장점이다. 단순한 네트워크 장비가 아니라 SF영화에서 볼 수 있는 우주선 모형처럼 멋진 형태를 연출했다. 유선과 무선을 가리지 않는 전송능력과 편리하면서 강력한 관리자모드를 갖춘 이 게이밍라우터를 네트워크에 투자할 게이머에게 추천하고 싶다.


오경택 기자 (ogt8211@dailygame.co.kr)
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