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[LOL STAR] KT 이지훈 감독 "팬에게는 재미, 팀에게는 승리 주고파"

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안녕하세요. 데일리e스포츠 강성길 기자입니다.

지난주에는 IM 2팀 '쿠로' 이서행을 만나봤습니다. 이서행은 이번 리그 오브 레전드 챔피언스(이하 롤챔스) 윈터 초기부터 물오른 기량을 선보이며 많은 기대를 모았는데요. 비록 16강에서 탈락하긴 했지만 이서행이 보여준 플레이는 차기 시즌을 더욱 기대하게 만듭니다. 이서행이 에이스로 자리매김한 IM 2팀의 다음 시즌 행보를 주목해 봅시다.

올해 마지막 'LOL STAR'를 빛내 준 손님은 KT 롤스터 이지훈 감독입니다. 지난 2008년 KT 롤스터의 지휘봉을 잡은 이지훈 감독은 이영호를 세계 최고의 선수로 키워냈고, 프로리그 2회 연속 우승을 이끄는 등 명장으로 불리는데요. 지난해 겨울부터 리그오브레전드(이하 LOL)팀까지 맡게 된 이지훈 감독은 바쁜 한해를 보냈습니다.

KT 롤스터 LOL팀은 정규 리그인 롤챔스 우승과는 인연이 없었지만 MLG 우승, 인천실내무도아시아경기대회 금메달을 따내면서 점차 성장하는 모습을 보여줬습니다. 특히 KT 불리츠는 명실상부 국내 최고의 팀으로 꼽히는데요. 이러한 배경에는 이지훈 감독의 숨은 노력이 있었습니다. 선수들과의 대화 눈높이를 맞추기 위해 시간을 내 커뮤니티를 돌아보고, 최근 인기를 끌고 있는 걸그룹들까지 섭렵했다고 합니다.

이번 인터뷰를 통해 이지훈 감독의 선수들에 대한 애정을 다시 한 번 느낄 수 있었습니다. 덕과 인을 고루 갖춘 이 시대의 명장, 이지훈 감독과의 대화 속으로 들어가 보시죠.

감독님 안녕하세요? 팬들에게 인사 부탁드립니다.

이지훈=반갑습니다. KT 롤스터 총감독을 맡고 있는 이지훈입니다. 오랜만에 데일리e스포츠를 통해 팬 여러분께 인사를 드리게 돼 좋네요.

먼저 KT 불리츠의 롤챔스 4강 진출 축하드립니다. CJ 블레이즈전이 상당히 치열했는데 어떻게 보셨나요?

이지훈=1세트부터 역전패를 당하는 바람에 선수들 멘탈이 심하게 흔들렸어요. 근래 본 것 중 가장 심하게 동요됐을 거에요. 그래서 이후부터는 과감하게 하기보다는 조심스럽게 플레이했던 것 같아요. 경기를 지켜보는 내내 CJ 블레이즈가 이를 악물고 준비해왔다는 게 느껴졌어요.

SK텔레콤 T1 K에게 복수할 기회가 생각보다 일찍 왔어요.

이지훈=결승에서 붙는 것보다 차라리 나은 것 같아요. 아직 승승패패패 트라우마가 남아있는데 만약 또 결승에서 지면 걷잡을 수 없이 멘탈이 부서질 것 같아요(웃음). 그래서 8강 대진이 나왔을 때 오히려 잘 됐다고 생각했죠. 4강에서 맞붙는 것이 준비하는데 수월할 것 같습니다.

잘 됐다고 생각하셨다고요? 고동빈 선수는 8강 상대로 CJ 블레이즈를 뽑고 감독님께 명치를 맞을 뻔 했다던데요(웃음).

이지훈=페이스북에 남긴 글인데 갑자기 그 유행어가 떠오르더라고요(웃음). 솔직히 A, B조 보다는 C, D조에 편성됐으면 어땠을까 싶었어요. C, D조 팀들을 무시하는 건 아니지만 SK텔레콤 K, CJ 블레이즈가 워낙 강팀이잖아요. 하지만 흥행을 위해서는 대진이 잘 나온 것 같아요. 아직 LOL 리그에 스토리가 부족하잖아요? CJ 블레이즈를 또 8강에서 떨어뜨렸고, 어떻게 또 SK텔레콤 K를 만나게 됐네요. 그래도 스토리보다는 성적이 우선이니까 (고)동빈이 명치를 세게 때리고 싶었죠(웃음).

그런데 감독님은 참 안 늙으시는 것 같아요. 선수 시절과 비교해도 크게 달라진 것 같지가 않은데요. 꾸준히 관리라도 하시나요(웃음)?

이지훈=어린 선수들과 함께 생활하다 보니 정신 연령이 낮아지는 것 같아요. 또 선수들의 눈높이에 맞추기 위해 커뮤니티도 많이 보고, 일부러 걸그룹 나오는 음악 프로그램도 챙겨봐요. 아내는 제가 걸그룹 보면서 헤헤거린다고 뭐라고 합니다(웃음). 즐겁고 재미있게 사는 게 비결인 것 같아요.

선수시절 얘기가 나와서 말인데 당시 감독님 기록을 보니 정말 대단하셨더라고요. 피파 개인리그 18회 우승, WCG 2001 3위 등 독보적인 기록을 갖고 있는데 선수 생활 때가 그립진 않나요?

이지훈=마침 피파온라인3 대회가 막을 올렸잖아요. 제가 선수생활할 때 정말 어렸던 친구들이 지금 선수로 나왔더라고요. 그 때 그 친구들이 저보다 훨씬 못했는데 지금 대회에 나오는 걸 보니까 손이 근질거리긴 해요(웃음). 솔직히 선수로서 팬들에게 환호받는 그런 기분 안 받아 보면 몰라요. 지금도 선수로 뛸 때 팬들이 보내준 환호는 많이 그리워요.

그 때 CF에도 출연하셨잖아요(웃음).

이지훈=그 때가 2001년, 21살 때였죠. 가끔 아내가 그 때가 더 늙어보인다고 해요(웃음). 그 땐 지금처럼 체계화된 시스템 같은 게 없었기 때문에 PC방에서 연습만 주구장창 했거든요. 게임 밖에 모를 때였어요.

최근 KT 롤스터 연습실을 양재로 옮겼어요. 어때요?

이지훈=시청각실을 만들었고, 공간 활용도 잘해놨어요. 덕분에 선수 관리도 편해졌죠. 개인적으로는 매우 만족하고 있어요.

KT에서는 선수들에게 운동을 권장한다고 들었어요. 덕분에 고동빈 선수가 살이 엄청 빠진 것 같아요.

이지훈=(고)동빈이를 처음 봤을 때 괜찮게 생겼다고 생각했어요. 그런데 팀에서 잘 먹이니까 살이 찔 수 밖에 없어요(웃음). 운동으로 살을 빼니까 경기력이 좋아지더라고요. 사람들이 칭찬하니까 자신감도 올랐고요. 단점은 자기가 잘 생긴 줄 안다는 것 정도(웃음)? 다른 선수들도 운동을 열심히 하고 있어요. 연습실과 숙소가 도보 7분 정도 거리인데 자전거로 이동하고, 피트니스 클럽이나 수영장을 다니는 선수들도 있어요. 또 근처에 양재근린공원이 있어서 멘탈이 나갔을 땐 산책도 하고 오더라고요(웃음).

전에 유상욱 선수가 윈터 시즌 전까지 몸무게를 두 자리수로 맞추겠다고 했는데요. 다이어트는 어떻게 된 건가요(웃음).

이지훈=다이어트 실패는 아니에요. 대신 많이 먹지는 않고, 자전거도 사긴 했어요. 사실 KT 불리츠에 '인섹' 말고는 캐릭터가 없었잖아요. (유)상욱이가 '배부른 류' 캐릭터로 자리를 잡아서 개인적으로 기분이 좋아요. (고)동빈이도 '스르렁' 캐릭터를 잡았고요. 항상 CJ LOL팀을 보면서 부러워했거든요. 어쨌든 '육류'나 '배부른 류' 등에 대해 안 좋게 생각할 수도 있는데 상욱이 스스로 긍정적으로 생각하기 때문에 좋은 시너지가 나는 것 같아요.

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감독님은 SNS도 활발히 하시는데요. 가끔 사진도 올리시잖아요? 특히 강아지 '구름이'가 정말 귀여워요. 경기장에 한 번 데려오시면 반응이 폭발적일 것 같아요.

이지훈=안 그래도 아내가 남는 유니폼으로 구름이 옷을 만들려고 해요. 언제 한 번 기회가 되면 데리고 가려고요.

CJ 블레이즈전을 이긴 날 오창종 코치님과의 카톡 대화를 올리셨는데 말투가 참 귀여우시더라고요(웃음).

이지훈=코치들과는 그렇게 대화를 하는 편이에요. 커뮤니티에서 반응이 참 좋더라고요(웃음).

감독님이 KT 감독으로 부임하신 이후 스타크래프트팀은 09-10 위너스리그 우승, 09-10 프로리그 우승, 10-11 프로리그 우승 등 여러 번 팀 우승을 이끌었는데요. 하지만 그동안 LOL팀은 MLG, 인천실내무도아시아경기대회 우승 등 정규 리그 우승은 없는데요. 선수들보다 감독님이 우승에 대한 열망이 더 강하실 것 같아요.

이지훈=지난 서머 시즌 준우승도 이른 시점에 낸 성과라고 생각해요. 작년 겨울이 첫 시즌이었잖아요? 어쨌든 1년 안에 결승에 오르겠다는 목표는 달성했어요. 그래도 서머 시즌에서 우승을 했다면 모든 걸 다 이뤘을텐데 아쉽긴 하죠. 지금은 조금 여유를 갖고 있어요. 제가 조급해한다고 선수들에게 도움이 될 건 없거든요.

그렇게 말씀하셔도 지난 서머 시즌 결승전은 정말 아쉬웠을 것 같은데요.

이지훈=말로 표현할 수가 없었죠. 승승패패패로 지는 바람에 정신적 타격도 어마어마했고요. 게다가 시즌3 월드 챔피언십(이하 롤드컵) 직행까지 놓쳤잖아요. 롤챔스 서머 시즌에서 우리가 우승했다면 시드를 받고 롤드컵에 가는 건데 말이에요. 우리가 롤드컵에서 우승을 했을 수도 있잖아요. 롤드컵을 보면서 정말 배가 아팠어요(웃음). 그래도 스토리는 만들었네요. 작년 롤챔스 서머 결승전에서 패패승승승, 올해 서머 시즌도 패패승승승. 우리가 한국e스포츠 발전에 보탬이 됐네요(웃음).

그 때 당시 5세트를 앞두고 선수들에게 어떤 얘기를 해줬나요?

이지훈=블라인드 모드가 쉽지 않잖아요. 특히 KT 불리츠가 블라인드 모드에 좀 약해요. 어쨌든 5세트를 앞둔 상황에서는 모든 감독들이 그럴 거에요. 하고 싶은대로 하라고요. 전 선수들에게 '자신있게 하고 후회없이 끝내자'고 말했어요.

우리나라만 블라인드 모드를 하는 것에 대해서는 어떻게 생각하세요?

이지훈=모든 기준이 롤드컵의 룰에 맞춰져 있잖아요. 참가 연령이 16세였다가 17세로 올라간 것, 중간에 선수 교체가 안되는 것도 그렇고요. 모든 감독들이 라이엇게임즈나 온게임넷에 요구하는 점이 세트별 선수 교체에요. 그래야 선수 기용 폭도 늘어나고 식스맨 기용도 쉽잖아요. 불리츠의 경우 식스맨인 '레오파드' 이호성은 한 번도 못나갔어요. 블라인드 모드도 마찬가지에요. 재미는 있죠. 하지만 롤드컵 룰에 따른다면 블라인드 모드도 그에 맞추는 게 좋지 않을까요. 반반인 것 같아요. 5세트 블라인드 모드는 특별한 이벤트잖아요.

SK텔레콤 K와의 경기에서 또 5세트까지 가지 말란 보장은 없잖아요. 블라인드 모드에 대한 대비는 좀 하고 계신가요?

이지훈=KT 불리츠가 블라인드 모드에서는 유독 자신감이 떨어지더라고요. 하지만 지금은 달라요. 경험이 쌓이니까 어떤 상황에서도 유동적으로 대처할 수 있고, 챔피언에 대한 이해도, 자신감이 크게 올랐거든요. 만약 이번에도 블라인드 모드를 펼치게 된다면 충분히 해볼만 하다고 봐요.

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KT 불리츠가 CJ 블레이즈의 천적이라면 SK텔레콤 K가 KT 불리츠의 천적인데요. 이런 구도도 참 재미있는 것 같아요.

이지훈=스타크래프트는 10전부터 두 기업이 라이벌이었잖아요? LOL은 이제 막 2년 정도가 됐는데 통신사 매치가 주목을 받게 됐다는 건 상당히 뜻깊다고 생각해요. 우선은 천적관계를 깨는 게 우선이죠. 예전에 불리츠가 나진 소드와 천적 관계를 형성하고 있었잖아요? 나진 소드를 꺾은 날 숙소는 축제 분위기였어요. 선수들이 그렇게 좋아하는 건 처음 봤어요(웃음). 트라우마를 한 번 극복해낸 경험이 있으니 이번에도 잘 해내리라 믿어요.

NLB에서는 KT 애로우즈가 SK텔레콤 S를 잡아냈더라고요.

이지훈=안 그래도 이번 윈터 시즌은 'SK텔레콤을 잡는 시즌'으로 목표를 잡았어요. NLB에서는 애로우즈가 SK텔레콤 S를 이겼으니 롤챔스에서는 불리츠가 SK텔레콤 K를 잡아야죠. 이번 4강만 잘 뚫어낸다면 역대 최고 성적을 내지 않을까 생각하고 있습니다. NLB도 마찬가지고요. KT가 롤챔스, NLB 통합 우승을 하면 정말 좋을 것 같네요.

그런데 KT 불리츠를 이긴 팀은 해당 대회에서 무조건 우승을 하더라고요(웃음). 이건 어떻게 생각하세요?

이지훈=성적도 성적인데 KT 불리츠가 어떤 식으로든 팬들에게 각인이 됐으면 좋겠어요. CJ 프로스트나 블레이즈가 항상 부러웠거든요. 두터운 팬층이나 선수들의 자신감 있는 모습, 다양한 캐릭터 등 그런 걸 어떻게 따라갈 수 있을까 생각을 많이 했었어요. 어쨌든 KT 불리츠가 스토리를 만들고, 캐릭터를 만들어나가고 있어서 기분이 좋습니다. 불리츠 선수들은 스스로 '우승 판독기'라고 하더라고요(웃음).

이제 KT 애로우즈 얘기를 좀 해볼게요. 두 시즌 동안 롤챔스에서 볼 수가 없었는데요. 다음 시즌은 활약을 기대해봐도 될까요?

이지훈=2014년 스프링 시즌 때 애로우즈가 사고를 칠 거라고 감히 말씀드릴 수 있어요. 다른 팀들과 스크림을 해봐도 장난 아니거든요. 특히 (김)찬호가 실력을 상당히 끌어올렸어요. 운영, 라인전, 챔피언 이해도 등 세계 최고 수준이라고 자부할 수 있습니다. (최)인석이까지 칭찬하더라고요. 인석이가 누구를 칭찬하는 건 처음봤어요(웃음).

저도 김찬호 선수 참 좋아하죠(웃음). 초창기 때 어마어마했는데 내년 봄에는 꼭 롤챔스에서 봤으면 좋겠어요. 다른 선수들은 어떤가요?

이지훈='루키' 송의진도 상당히 기대되는 선수에요. 플레이 스타일이 '페이커' 이상혁과 비슷해요. 챔피언 폭도 넓고요. 또 '클라운' 백승민, '리뉴얼' 하승찬, '리라' 남태유는 CTU 때부터 호흡을 맞춰온 사이라 시너지가 좋아요. '제로' 윤경섭도 기대를 하고 있습니다. 이번에 서포터로 포지션을 바꿨는데 워낙 센스가 있는 친구라 금방 적응할 거에요. 열심히 훈련시키고 있습니다.

KT 불리츠와 달리 애로우즈는 여러 선수가 거쳐갔는데요. 지나간 선수 중 기억에 남는 선수와 현재 남아있는 선수 중 애착이 가는 선수는 누구인가요?

이지훈=기억에 남는 선수는 '히로' 이우석이에요. 정말 연습벌레였거든요. 팀에서 문제를 일으킨 적도 없고요. 아쉽게 팀을 떠났는데 지금은 제닉스에서 코치를 잘 하고 있어서 다행이에요. (이)우석이가 제닉스에 들어간 뒤로 스톰 경기력이 급상승했잖아요? 준비만 잘 한다면 결승까지도 갈 수 있다고 봐요. 남아있는 선수 중 애착이 가는 선수는 (김)찬호죠. (최)인석이가 상단으로 옮기면서 경기 출전도 많이 못했고, 애로우즈로 옮기면서 마음고생도 많이 했어요. 그럼에도 불구하고 지금 정말 잘하고 있는 걸 보면 기특하죠. 노력을 정말 많이하는 친구에요. 앞으로도 계속 예뻐해 줄 거에요(웃음).

이번에 새로운 코치를 뽑으셨다고 들었어요.

이지훈=CTU, 에일리언웨어에서 코치를 했던 김선묵 코치를 영입했어요. 아직 경험이 많지 않지만 배우려는 자세를 높이 사고 있어요. 또 영입 전에 KT에 정말 오고 싶다고 하더라고요(웃음). 팀에 들어와서 정말 열심히 하고 있어요. 선수들과 소통도 잘 하고 리더십도 갖춘 친구에요. 앞으로가 더욱 기대됩니다.

덕분에 오창종 코치의 어깨가 조금은 가벼워질 것 같아요.

이지훈=개인적으로는 최고의 LOL 코치라고 생각해요. 머리 속에 온통 LOL 생각밖에 없어요. 선수들과 협의는 하지만 밴픽도 오창종 코치가 주도적으로 하거든요. KT가 강한 이유의 배경에는 오창종 코치가 있죠. 또 선수 출신이라 머리 회전도 빨라요. 다음 시즌에는 오창종 코치와 김선묵 코치가 힘을 합쳐 더 좋은 결과를 낼 거에요.

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이제 2013년이 저물고 2014년이 밝아오는데요. 올 한 해를 돌아봤을 때 어땠나요?

이지훈=최고는 아니었지만 괜찮았다고 생각해요. 스타크래프트팀은 정규 시즌 2위를 했고, LOL팀 역시 단기간 내에 이룬 게 많잖아요. MLG 우승, 인천실내무도아시아경기대회 금메달, 롤챔스 서머 결승 진출 등 감독으로서 굉장히 뜻깊은 한해였다고 생각해요.

LOL팀까지 맡게 되면서 힘들었던 점은 없었나요.

이지훈=LOL 선수들이 스타크래프트 선수들에 비해 프로의식이 부족한 점이 힘들었죠. 스타래프트 쪽은 선후배 관계도 뚜렷하고, 연습생 시절부터 주전이 되기까지 여러 과정을 거치면서 프로의식을 갖게 됩니다. 하지만 LOL은 시장이 급성장하면서 선수들을 '모셔'왔기 때문에 상대적으로 프로의식이 부족할 수 밖에 없었죠. 또 개성이 뚜렷한 다섯 명을 하나로 뭉치는 게 정말 어렵더라고요. 애로우즈가 계속 리빌딩된 이유도 그 중 하나에요.

2013년 가장 기억에 남는 일은 무엇인가요.

이지훈=지난 롤챔스 서머 8강에서 CJ 블레이즈를 이겼을 때에요. 그 때 개인적으로 정말 힘든 일이 있었거든요. 너무 지쳐서 좀 쉬고 싶다는 생각까지 했거든요. 그런데 CJ 블레이즈전 승리가 다시 힘을 내자고 생각하게 된 도화선이 됐어요. 1대2로 밀리다가 블라인드 모드까지 가서 이겼는데 그 때 선수들에게 정말 고마웠어요. 덕분에 다시 한 번 해볼 수 있는 원동력이 됐죠. 또 트위치로 은신한 다음 쉔이 궁극기를 타고 와서 퍼스트 블러드를 따낸 장면은 평생 기억에 남을 것 같아요.

2014년 각오 한 말씀 부탁드립니다.

이지훈=팀 구성도 바뀌었고, 은퇴한 선수들도 있는데 그들에게 좋은 모습을 보여주려면 남은 선수들이 잘 해야한다고 생각해요. 2년 정도 우승을 못했는데 2014년은 느낌이 괜찮아요. 회사에서 지원을 잘해주고 믿어주기 때문에 성과가 나올 것 같습니다. 항상 KT 불리츠만 활약했지만 이번에 애로우즈라는 강력한 무기가 더해졌어요. 두 팀이 시너지를 내서 2014년에는 꼭 우승을 할 겁니다. 그런 행복한 마음으로 2014년을 준비하겠습니다.

갑오년에도 KT 롤스터, 그리고 이지훈 감독님의 활약 기대하겠습니다. 끝으로 감독님의 목표 들어보고 인터뷰 마칠게요.

이지훈=개인적인 목표는 2014년에 2세를 만드는 거에요(웃음). 건강관리도 좀 해야할 것 같고요. 팀 목표는 항상 우승이지만 선수들이 팬들에게 즐거움을 줄 수 있었으면 좋겠어요. 그러면 자연스레 성적도 잘 나올테고요. 긍정적인 사고를 가지려고요. 항상 성적에 대한 부담이 심했는데 그러려면 수장인 저부터 긍정적이어야 선수들에게도 좋은 영향을 미칠 것 같거든요. 2014년, 밝고 활기찬 KT를 만들 겁니다. 새해에도 KT 롤스터 많이 사랑해 주세요.


[데일리e스포츠 강성길 기자 gil@dailyesports.com]
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